La Brújula de la Ciencia

Alberto Aparici

La Brújula de la Ciencia es la sección de divulgación científica de La Brújula, el programa de información y análisis de la tarde-noche de Onda Cero radio, dirigido por Juan Ramón Lucas. La sección de ciencia está realizado por Alberto Aparici y se emite los viernes a las 21:50, hora de Madrid. Si queréis saber más sobre física, matemáticas, biología, química y tecnología, éste es vuestro pódcast. read less

La Brújula de la Ciencia s12e07: Los seres de Ediacara, los primeros animales
10-01-2023
La Brújula de la Ciencia s12e07: Los seres de Ediacara, los primeros animales
Las primeras etapas de la evolución de la vida son sumamente oscuras: sabemos poco sobre el origen de grandes grupos como las algas, los hongos y los animales (de las plantas sabemos un poco más porque fueron las últimas en aparecer, cuando un alga dio el salto a la tierra firme). El caso de los animales es especialmente enigmático, porque de su origen tenemos dos fotografías: una que reconocemos bien y otra que no terminamos de entender. La mayoría de los grupos de animales que conocemos estaban ya presentes en el periodo Cámbrico, hace unos 540 millones de años; eran más primitivos que sus formas modernas, pero ésa es la foto que reconocemos. Después tenemos *la otra foto*: sólo un poco antes, hace 600 millones de años, los fósiles nos muestran un mundo de seres con forma de esterilla, de pluma o de bolsa; no se parecen especialmente a los animales modernos, pero... deben de ser sus antepasados, ¿no? Son los seres de Ediacara, un conjunto de organismos blandos y difíciles de identificar que precedieron a los animales tal y como los conocemos y que desaparecieron rápidamente tras la irrupción de la fauna del Cámbrico. Hoy los vamos a conocer un poco mejor: el siglo XXI está retirando el velo que nos impedía ver con claridad a los seres de Ediacara y empezamos a reconocer que algunos eran realmente antepasados de los animales. En un artículo publicado hace unas semanas una nueva técnica de análisis químico arroja un poco de luz sobre un aspecto fundamental de su biología: la alimentación. Si os interesan estas etapas de evolución temprana de los seres vivos repasad (por orden de aparición evolutiva) los capítulos s10e28, s06e32, s10e38, s05e33 y s05e38, que complementan al que os presentamos hoy :) Este programa se emitió originalmente el 3 de enero de 2023. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s12e05: ¿Hemos creado un agujero de gusano en un ordenador cuántico?
13-12-2022
La Brújula de la Ciencia s12e05: ¿Hemos creado un agujero de gusano en un ordenador cuántico?
En los últimos días hemos leído en la prensa titulares un poco sorprendentes, del tipo "Científicos logran crear un agujero de gusano en un ordenador cuántico". Hoy dedicamos la sección a explicar qué narices es exactamente lo que ha pasado. Como muchos sabréis, los agujeros de gusano son un objeto físico hipotético, una especie de "túnel" que conectaría dos puntos alejados del espacio. Un ordenador cuántico, en cambio, es un dispositivo que sirve para hacer cálculos aprovechando el poder de ciertas propiedades cuánticas. Nuestro objetivo hoy es entender cómo se relaciona una cosa y la otra. Los que hayáis hecho los deberes en casa seguramente os habréis dado cuenta de que de lo que hablamos en este episodio es de *holografía gravitatoria*: la idea de que la física de la gravedad se puede describir usando un sistema cuántico sin gravedad en una dimensión menos. Aplicado a nuestro caso, esto quiere decir que un agujero de gusano (un fenómeno gravitatorio) debería poderse describir usando física cuántica. Lo que se ha implementado en el ordenador cuántico no es un agujero de gusano "de verdad", sino esta "descripción de un agujero de gusano usando física cuántica". Además, ni siquiera se ha implementado un agujero de gusano como los que podrían existir en nuestro universo, sino una versión muy simplificada; de hecho, una versión aproximada de esa versión simplificada. Si queréis aprender un poco más sobre esto de la holografía gravitatoria, y ver si eso os ayuda a encajar las piezas de este rompecabezas, os hablamos sobre ello en el episodio s06e26. Os recomiendo que lo repaséis ;) Este programa se emitió originalmente el 9 de diciembre de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s12e03: Los premios Nobel de ciencias de 2022
11-10-2022
La Brújula de la Ciencia s12e03: Los premios Nobel de ciencias de 2022
Como todos los años, en la primera semana de octubre se han anunciado los premios Nobel de este año: el lunes le tocó a Medicina, el martes a Física y el miércoles a Química. En este capítulo os hablamos brevemente de cada uno de ellos, para que sepáis qué es lo que han premiado los Comités Nobel en esta ocasión: - El premio Nobel en Fisiología o Medicina ha sido para la parte más fisiológica, pues ha recaído íntegramente en el sueco Svante Pääbo “por sus descubrimientos sobre los genomas de especies humanas extintas y sus aportaciones a la comprensión de la evolución humana”. - El premio Nobel de Física se ha dividido en tres partes iguales, y ha sido para el francés Alain Aspect, el estadounidense John Clauser y el austríaco Anton Zeilinger, “por sus experimentos con fotones entrelazados, que establecieron la violación de las desigualdades de Bell y dieron comienzo a la era de la información cuántica” - El premio Nobel de Química también ha sido tripartito, y ha ido a parar al estadounidense Barry Sharpless (que ya lo había ganado en esta misma categoría en el año 2001), el danés Morten Meldal y la estadounidense Carolyn Bertozzi, “por el desarrollo de la química clic y la química bioortogonal” Si queréis aprender más sobre el premio de Física de este año, os lo hemos contado en más detalle en nuestro pódcast hermano, Aparici en Órbita, en el capítulo s05e03. Este programa se emitió originalmente el 5 de octubre de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s12e02: La misión DART impacta en el asteroide Dimorfo, con Julia de León
02-10-2022
La Brújula de la Ciencia s12e02: La misión DART impacta en el asteroide Dimorfo, con Julia de León
El espacio exterior está lleno de rocas a la deriva que, de vez en cuando, impactan contra alguno de los planetas. Sabemos que la Tierra ha sufrido estos impactos y que los seguirá sufriendo en el futuro, pero si son muy fuertes podrían poner en serios aprietos a la civlización. Por eso, desde hace algunas décadas, se están barajando varias tecnologías para desviar asteroides, de forma que si localizamos uno que va a chocar con nuestro planeta lo podamos mover ligeramente para que pase de largo. Todas estas tecnologías cuentan con que podremos localizar esos cuerpos con muchos años de antelación, de forma que una pequeña desviación será suficiente para que el asteroide no choque con la Tierra varios años después. La primera de estas tecnologías que se ha puesto a prueba es la más sencilla: lanzar una sonda directamente contra el asteroide y darle un buen golpetazo. Ése era el objetivo de la misión DART, que después de un año de periplo por el espacio chocó con el asteroide Dimorfo a finales de septiembre de 2022. En el programa de hoy hablamos sobre esta misión el día después del impacto, y os contamos lo poco que se sabía sobre cuáles habían sido las consecuencias del choque. Para esto contamos con Julia de León, investigadora en el Instituto de Astrofísica de Canarias, que estuvo observando el impacto en vivo desde un observatorio en el norte de Chile. La última roca espacial grande que impactó contra la Tierra fue el bólido de Cheliábinsk, que sobrevoló Siberia y se fragmentó en la atmósfera el 15 de febrero de 2013; precisamente ese suceso también os lo contamos en La Brújula, en el episodio s02e16. Si os interesan los asteroides y queréis aprender más sobre ellos podéis escuchar también el capítulo s01e06, en el que explicamos cuál es su origen y hablamos un poco de cuántos hay en las cercanías de la Tierra. La imagen que acompaña a este episodio, por cierto, es una de las primeras transmitidas por la sonda italiana LICIACube, el día después del impacto. En ella podéis ver dos objetos, porque Dimorfo es la luna de otro asteroide, Dídimo. En la impagen se ve a Dídimo como una roca grande y a Dimorfo como una luz de la que salen varios filamentos, como si fueran telarañas. Esos filamentos son los escombros expulsados al espacio por la colisión de DART. Este programa se emitió originalmente el 27 de septiembre de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s11e49: El fin del universo
26-07-2022
La Brújula de la Ciencia s11e49: El fin del universo
En este programa, último episodio de la temporada y también último programa de Juan Ramón Lucas como director de La Brújula hablamos sobre... el fin. El final de los finales: el fin del universo. Nos planteamos qué significa que el universo "se acabe", y si tal cosa puede ocurrir. Lógicamente, ni nosotros ni nadie es futurólogo y sabe cómo terminará el universo, pero podemos usar la física que conocemos para aventurar finales plausibles para nuestro universo. En cuanto lo pensamos un poco nos damos cuenta de que en ello juega un papel fundamental la expansión del universo, que aleja los objetos unos de otros y por lo tanto ayuda a "que pasen menos cosas". En el episodio de hoy os contamos algunas de las características que tendrá el final del universo tal y como nos lo pinta la física que conocemos a día de hoy. Ojo: no contamos la historia completa, que nos daría para varios programas más, pero sí os damos una pincelada sobre cómo podría terminar el cosmos. También desde aquí queremos agradecer a Juan Ramón por tantos años de radio y de confianza en esta sección, y le deseamos todos los éxitos en los proyectos que van a llegar :) Si queréis aprender más sobre la expansión del universo, que juega un papel destacado en este episodio, os recomiendo que repaséis los capítulos s03e22 y s05e30. Y podéis también escuchar el capítulo s03e24, en el que hablamos de todo lo contrario a lo que hemos explicado hoy: el Big Bang, y si pudo pasar algo *antes* de ese momento. Este programa se emitió originalmente el 22 de julio de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s11e48: Estudiando exoplanetas con el telescopio espacial James Webb, con Eva Villaver
16-07-2022
La Brújula de la Ciencia s11e48: Estudiando exoplanetas con el telescopio espacial James Webb, con Eva Villaver
El James Webb acaba de hacer públicas sus primeras imágenes, y entre ellas está el espectro del exoplaneta WASP-96b, situado a 1100 años luz de nosotros. La luz infrarroja que el Webb es capaz de observar nos ha mostrado que en su atmósfera hay grandes cantidades de agua, y probablemente también nubes y neblinas de sustancias orgánicas, similares a las que podemos ver en el planeta Saturno en el Sistema Solar. Precisamente una de las fortalezas del James Webb va a ser su capacidad de revelar la composición de los objetos que está observando, y eso va a ser fundamental para entender la química de otros planetas fuera de nuestro Sistema Solar. Hoy hablamos sobre todo esto con Eva Villaver, investigadora del Centro de Astrobiología de Madrid, que nos explicará qué va a poder contarnos el James Webb sobre la composición de estos planetas lejanos y qué queda todavía fuera de nuestro alcance. La ciencia de exoplanetas ha experimentado un boom en los últimos diez años, y en La Brújula os hemos contado unos cuantos de esos pasos. Si queréis aprender más sobre ellos repasad los capítulos s01e10, s01e12, s01e33, s06e00, s06e01, s07e14 y s08e07. Sobre el sistema de TRAPPIST-1, que Eva menciona durante la entrevista, hablamos en cierto detalle en el capítulo s06e29. Este programa se emitió originalmente el 15 de julio de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s11e47: Una breve introducción a la física cuántica
07-07-2022
La Brújula de la Ciencia s11e47: Una breve introducción a la física cuántica
El mundo no es igual antes y después de estudiar mecánica cuántica. La teoría tiene la capacidad de tomar ideas que creemos entender muy bien y darles la vuelta, demostrándonos que el mundo puede ser como "parece obvio" que es... o quizá pueda ser también de otra manera. Por ejemplo, la teoría nos obliga a plantearnos si las partículas pueden tener un volumen. Y, si lo tienen, ¿cómo colisionan con otros objetos? ¿Puede una partícula partirse por la mitad? Y eso no es todo: la teoría nos obliga a preguntarnos qué son las magnitudes físicas. ¿Son números, números que representan las propiedades de los objetos? ¿O quizá son otra cosa? La teoría sugiere que las magnitudes físicas se propagan, que interfieren unas con otras, que algunas son incompatibles entre sí... Todo esto y mucho más es la teoría cuántica. Hoy, desde luego, no nos dará tiempo a responder con detalle a todas estas preguntas. Pero empezaremos a responder algunas preguntas, y trataremos de arrojar luz sobre algunos aspectos que son nucleares en la teoría. En el programa de hoy hablamos sobre física cuántica, y estableceremos algunos cimientos que quizá os sean útiles para seguir aprendiendo sobre ella. Ésta no es la primera vez que hablamos sobre cuántica en La Brújula, y no será la última. Si queréis repasar episodios anteriores donde tratamos cuestiones más concretas sobre la teoría, os dejo aquí una pequeña lista. Buscad los capítulos s01e09, s01e29, s07e40, s05e01, s10e22, s02e17, s07e16, s08e10, s08e28, s02e32, s01e21, s10e18 y s01e28. Este programa se emitió originalmente el 1 de julio de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s11e46: El origen de la Peste Negra, identificado en el centro de Asia
30-06-2022
La Brújula de la Ciencia s11e46: El origen de la Peste Negra, identificado en el centro de Asia
La Peste Negra es una pandemia que asoló el mundo a mediados del siglo XIV, y muy probablemente sea la pandemia más mortífera de la historia, con entre 75 y 200 millones de víctimas sólo entre 1346 y 1353. La enfermedad estuvo causada por la bacteria Yersinia pestis, que tiene muchísimos recursos para atacar al organismo y por eso produce una enfermedad tan grave. La bacteria vive habitualmente en poblaciones de roedores y en sus pulgas, y rara vez entra en contacto con el ser humano, pero en tres ocasiones a lo largo de la historia ha logrado infiltrarse en la sociedad humana y las tres veces ha causado estragos. La Peste Negra fue la oleada inicial de la segunda de estas pandemias de peste, y aunque sabemos muchas cosas sobre ella seguimos sin tener claro dónde se originó todo: cómo se produjo el "salto" de la bacteria entre roedores y humanos, y cuáles fueron las condiciones que favorecieron ese salto. Ahora, un artículo recién publicado en la revista Nature nos ayuda a esclarecer alguna de esas preguntas: parece que las cepas de peste que iniciaron la pandemia vivían en las montañas de Asia Central, en el actual Kirguistán. Acompañadnos hoy en un trabajo detectivesco para localizar las fuentes de la pandemia mas letal de la historia. Si queréis leer el artículo del que hablamos hoy, es "The source of the Black Death in fourteenth-century central Eurasia", de Maria Spyrou et al. Lo podéis encontrar en este enlace: https://www.nature.com/articles/s41586-022-04800-3 Este programa se emitió originalmente el 24 de junio de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s11e45: Ecosistemas en las ciudades, con Steward Pickett
24-06-2022
La Brújula de la Ciencia s11e45: Ecosistemas en las ciudades, con Steward Pickett
Dondequiera que la vida se puede instalar, se instala. Y en algunos sitios donde parecía imposible también encuentra una manera de sobrevivir. Las ciudades no son una excepción. Es cierto que son un espacio fuertemente "artificial", en el sentido de que los humanos les hemos dado un aspecto fuertemente geométrico que no se suele encontrar en la naturaleza, hemos cubierto el suelo con materiales rocosos que dificultan el crecimiento de las plantas, y hemos incorporado otros materiales, como el plástico, que rara vez se encuentran en los ecosistemas salvajes. Pero no es menos verdad que la mayoría de los materiales que encontramos en una ciudad son rocas, similares químicamente a las que encontraríamos en una montaña, y que en las ciudades no faltan el agua ni la comida. El resultado de todo esto es que las ciudades albergan comunidades de seres vivos, como cualquier otro entorno natural. Comunidades especialmente adaptadas a los retos y ventajas que las ciudades ofrecen, como cualquier otro entorno natural. Esas comunidades se han convertido en especialistas en aprovechar la presencia de los humanos, y están moduladas por nuestros desechos, nuestros gustos estéticos e incluso nuestras decisiones políticas. En el episodio de hoy hablamos sobre ecosistemas urbanos con la ayuda de Steward Pickett, profesor en el Instituto Cary para el Estudio de los Ecosistemas y recientemente galardonado con el premio Fronteras del Conocimiento de la Fundación BBVA en la categoría de Ecología y Biología de la Conservación, precisamente por ser uno de los pioneros en la caracterización de los ecosistemas de las ciudades. Este programa se emitió originalmente el 17 de junio de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s11e44: El cambio climático escrito en el hielo, con Lonnie Thompson y Ellen Mosley-Thompson
20-06-2022
La Brújula de la Ciencia s11e44: El cambio climático escrito en el hielo, con Lonnie Thompson y Ellen Mosley-Thompson
El clima de nuestro planeta está cambiando aceleradamente en los últimos 150 años. Sabemos que las temperaturas en la mayor parte de regiones están subiendo, que los hielos perpetuos se están fundiendo y que los patrones de lluvias están cambiando, pero ¿cómo podemos saber cuántos de esos cambios son "anómalos", y por lo tanto preocupantes? Las actividades humanas están modificando el clima, pero éste también cambia debido a factores no relacionados con el hombre. Para desenredar este nudo gordiano es fundamental conocer el clima del pasado: ¿cuánto han variado las temperaturas en los últimos miles de años? ¿Y las precipitaciones? Afortunadamente podemos extraer esta información de varios registros, tanto biológicos como geológicos, y uno de los más importantes son los hielos perpetuos. Acumulados durante miles de años, los hielos guardan pistas sobre cómo eran las condiciones climáticas cuando cayeron en forma de nieve, pero para leer este "gran libro del clima" necesitamos especialistas en la física y la química del hielo, gente que sepa cómo extraer el hielo sin que la información se pierda y cómo interpretar los rastros que han quedado en él. Hoy hablamos en La Brújula con dos de los pioneros de esta disciplina: Lonnie Thompson y Ellen Mosley-Thompson, de la Universidad de Ohio. Ambos han recibido el Premio Fronteras del Conocimiento en la categoría de Cambio Climático por su trabajo con los testigos de hielo, tanto de los casquetes polares como de los glaciares de alta montaña. Si os interesa este tema ya hablamos de él hace unos años, precisamente con otro galardonado de los premios Fronteras del Conocimiento, el profesor Richard Alley. Podéis encontrar lo que contamos entonces en el episodio s04e37. Este programa se emitió originalmente el 15 de junio de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s11e43: Los larváceos, un superviviente en los desiertos de los océanos
12-06-2022
La Brújula de la Ciencia s11e43: Los larváceos, un superviviente en los desiertos de los océanos
La mayor parte del volumen océanico es un desierto. La vida sólo puede prosperar donde hay una fuente de energía (por ejemplo, el Sol) y nutrientes. Estos nutrientes son abundantes en las cercanías de los continentes, pero en el océano abierto, en cambio, sólo existen en pequeñas cantidades que no permiten grandes poblaciones de algas o de bacterias. Si además de esto nos vamos a las profundidades, a las que no llega la luz del Sol, o llega tan débil que no se puede producir la fotosíntesis, entenderemos cómo buena parte del volumen de los océanos no es un entorno fácil para la vida. Hoy os hablamos de estos "desiertos de agua" a través de uno de sus protagonistas: los larváceos, un animal antiguo y aparentemente poco sofisticado, pero que ha desarrollado una estrategia de supervivencia alucinante. Los larváceos fabrican, con un moco que ellos mismos segregan, una auténtica catedral a su alrededor que después utilizan como red de pesca. Y esa estrategia resulta ser fundamental también para otros habitantes de los desiertos de los mares. En La Brújula hemos hablado en un par de ocasiones de estas regiones desérticas del océano, y cómo las corrientes marinas las delimitan, les aportan nutrientes o, a veces, se los roban. Si queréis refrescarlo, buscad los capítulos s03e02, s08e36 y s08e18. También hemos hablado una vez sobre los fondos oceánicos, en el episodio s01e24, con motivo del descenso a la Fosa de las Marianas del director de cine James Cameron. Este programa se emitió originalmente el 10 de junio de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s11e42: Dinosaurios de sangre caliente y de sangre fría, con Iris Menéndez
08-06-2022
La Brújula de la Ciencia s11e42: Dinosaurios de sangre caliente y de sangre fría, con Iris Menéndez
¿Cómo podemos saber si un animal extinto tenía sangre caliente? Los fósiles nos pueden dar mucha información sobre su aspecto físico, su constitución, inlcuso sobre cómo debían moverse, pero en principio no nos dicen nada de si era un animal activo, si necesitaba calentarse al sol para poder empezar el día, o si sería capaz de sobrevivir en el clima frío de una alta montaña. En algunos grupos de animales podemos inferir este tipo de características de sus parientes vivos: por ejemplo, dado que todos los mamíferos vivos son de sangre caliente, cabe pensar que los mamíferos extintos también lo serían. Pero ¿qué ocurre con otro tipo de grupos, que tienen parientes de sangre fría y de sangre caliente? Los dinosaurios, por ejemplo, tienen a unos primos lejanos, los cocodrilos, que son de sangre fría, y a unos parientes cercanos, las aves, que son de sangre caliente. ¿Eran los dinosaurios de sangre caliente, dado que sus parientes más cercanos lo son? ¿O quizá la sangre caliente evolucionó sólo en la rama de los dinosaurios que dio lugar a las aves, y no en otras? Un artículo recién publicado en la revista Nature trata de abordar esas preguntas buscando restos químicos del metabolismo de la sangre caliente en los fósiles de animales extintos. Gracias a este método deducen que el antepasado común de todos los dinosaurios ya era de sangre caliente, pero que algunos grupos, como los ceratopsios cuadrúpedos (o sea, Triceratops y otros animales similares a él), revirtieron a la sangre fría durante su evolución. Os hablamos de este nuevo trabajo de la mano de una de sus autoras: Iris Menéndez, investigadora en la Universidad Complutense de Madrid. Si queréis leer este artículo, se trata de "Fossil biomolecules reveal an avian metabolism in the ancestral dinosaur", de Jasmina Wiemann et al. Lo podéis encontrar en este enlace: https://www.nature.com/articles/s41586-022-04770-6 Si os interesa este asunto sabed que éste no es el único método para tratar de deducir cómo era el metabolismo de un animal extinto, aunque sí es uno de los más directos. Hace un par de años os hablamos de métodos más indirectos para estudiar la sangre caliente en un fósil: es el episodio s09e26. También os hablamos de los rasgos comunes entre dinosaurios y aves, que apuntan en la dirección de que muchos podrían ser de sangre caliente, en el capítulo s04e32. Y en el episodio s05e22 os hablamos de un reptil, el tegu blanquinegro, que parece tener etapas de sangre fría y de sangre caliente, coincidiendo estas últimas con los periodos de cría. Este programa se emitió originalmente el 3 de junio de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s11e41: Moléculas de Rydberg, un enlace químico del tamaño de una célula humana
02-06-2022
La Brújula de la Ciencia s11e41: Moléculas de Rydberg, un enlace químico del tamaño de una célula humana
Una molécula es un grupo de átomos que se mantienen unidos merced a algún mecanismo, que hace que "se peguen" unos a otros. A esos mecanismos los solemos llamar enlaces, y uno de los objetivos de la química es estudiar los diversos tipos de enlace, descubrir por qué algunos son más fuertes que otros o por qué en algunos los átomos están más juntos y en otros están más separados. En cualquier caso, en la mayoría de enlaces químicos los átomos están verdaderamente cerca: si los separamos demasiado las fuerzas que los mantienen unidos se hacen muy débiles y el enlace se rompe. Hoy os hablamos sobre un nuevo tipo de enlace químico cuya lógica es la contraria: necesita que los átomos estén muy lejos, o de lo contrario se rompe. Se trata de las moléculas de Rydberg, cuya peculiaridad es que uno de los átomos está en un estado fuertemente excitado y es extremadamente grande (sólo ese átomo es aproximadamente del tamaño de un virus). Se acaba de publicar en Nature el descubrimiento de la primera molécula formada por un átomo de Rydberg y un ión, y su tamaño es descomunal: el enlace mide varias micras de longitud, tanto como una célula humana. Este enlace es tan frágil que sólo puede existir a temperaturas muy bajas y se ha generado en un laboratorio, porque incluso el espacio exterior estaría demasiado caliente para él. Hoy os contamos cómo son este nuevo tipo de moléculas gigantescas y qué es lo que hace que sus distancias de enlace sean tan grandes. No hemos hablado mucho en La Brújula sobre enlaces químicos (cosa que habremos de remediar), pero si os interesa aprender un poco más sobre qué propiedades puede tener un enlace químico adecuadamente diseñado repasad el episodio s06e04, en el que hablamos de enlaces capaces de almacenar mucha energía. Este programa se emitió originalmente el 27 de mayo de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s11e40: Pangea, Rodinia y Columbia, supercontinentes del pasado... y del futuro
23-05-2022
La Brújula de la Ciencia s11e40: Pangea, Rodinia y Columbia, supercontinentes del pasado... y del futuro
Los continentes de nuestro planeta no siempre han estado donde los vemos hoy. Impulsados por el movimiento de rocas en el manto, las masas continentales se van moviendo por la superficie de la Tierra: ensanchan océanos, cierran mares, chocan entre sí y estos choques levantan cadenas montañosas. Hoy hablamos de tres instantes del pasado en los que prácticamente todas las tierras emergidas estaban reunidas en un gran continente gigante. Aunque el más famoso de los tres es Pangea, que precedió a la hegemonía de los dinosaurios, ha habido al menos otros dos en pasados más remotos. Hoy os damos alguna pincelada sobre todos ellos: Columbia, entre hace 2.100 y 1.500 millones de años, Rodinia, entre hace 1.100 y 750 millones de años y por último Pangea, entre hace 335 y 200 millones de años. También os hablamos de la posibilidad de que en el futuro vuelva a formarse un supercontinente; algunos autores llaman a este supercontinente hipotético Amasia. De este tema hablamos hace algunas temporadas, pero desde el punto de vista contrario: donde hay supercontinentes también hay... superocéanos. Os hablamos de ellos y del ciclo de los supercontinentes en el episodio s08e24. Por otro lado, durante el programa mencionamos los seres de Franceville, de los que os hemos hablado en el capítulo s10e28, y de las algas más antiguas conocidas, cuyo descubrimiento os contamos en el episodio s06e32. Este programa se emitió originalmente el 20 de mayo de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s11e39: El Telescopio del Horizonte de Sucesos y los agujeros negros, con Iván Martí Vidal
16-05-2022
La Brújula de la Ciencia s11e39: El Telescopio del Horizonte de Sucesos y los agujeros negros, con Iván Martí Vidal
Hace unos días se publicó la primera imagen cercana de Sagitario A*, el agujero negro central de nuestra galaxia. Es la segunda imagen obtenida por el Telescopio del Horizonte de Sucesos, una red de radiotelescopios distribuidos por todo el mundo y que actúan conjuntamente para simular un telescopio del tamaño de la Tierra. Con esta especie de "telescopio virtual" de miles de kilómetros de longitud se pueden distinguir detalles minúsculos, lo suficiente para obtener estas imágenes de agujeros negros supermasivos, que tienen un tamaño comparable al del Sistema Solar pero están situados a miles o a millones de años luz de nosotros. Hoy hablamos con Iván Martí Vidal, que es investigador en la Universitat de València y miembro del Telescopio del Horizonte de Sucesos, para preguntarle cómo funciona este gran telescopio de tamaño planetario y qué estamos aprendiendo sobre la física de los agujeros negros gracias a él. Si os interesa este asunto no dejéis de escuchar el capítulo inmediatamente anterior, en el que os contamos algunos detalles sobre la imagen de Sgr A* apenas unas horas después de que se hiciera pública. También podéis repasar cómo os contamos la anterior imagen que obtuvo el Telescopio del Horizonte de Sucesos, la del agujero negro central de la galaxia M87: lo tenéis en el capítulo s08e27. Y en el episodio s10e07 os explicamos cómo se demostró que el centro de nuestra galaxia albergaba un agujero negro gigante. O podéis visitar nuestro pódcast hermano, Aparici en Órbita, en el que dedicamos dos capítulos a la imagen de M87*: son los episodios s01e30 y s01e31. Este programa se emitió originalmente el 13 de mayo de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es
La Brújula de la Ciencia s11e38: La primera imagen de Sagitario A*, el agujero negro central de la Vía Láctea
13-05-2022
La Brújula de la Ciencia s11e38: La primera imagen de Sagitario A*, el agujero negro central de la Vía Láctea
El día ha llegado al fin. Llevamos décadas sospechando que el centro de nuestra galaxia alberga un agujero negro supermasivo, con varios millones de veces la masa de nuestro sol. Durante la década de 1990 varias observaciones indirectas nos permitieron establecer que si ese objeto no era un agujero negro... entonces no sabíamos qué demonios podía ser. Pero ahora, al fin, hemos logrado verle la cara: el Telescopio del Horizonte de Sucesos ha obtenido una imagen del anillo de gas que rodea a ese objeto, y en el centro de ese anillo vemos un hueco, una zona oscura, donde tiene que estar el agujero negro. Es la segunda vez que logramos una imagen tan cercana de uno de estos objetos, después de la fotografía pionera de M87* hace tres años, y lo hemos conseguido precisamente porque es un agujero negro especialmente grande. En el programa de hoy os contamos por qué es tan relevante esta imagen, os ayudamos a interpretarla correctamente y repasamos algunas nociones básicas sobre agujeros negros. Si queréis repasar otros capítulos relacionados con este tema, la imagen de M87* os la contamos en el episodio s08e27, y en el s10e07 os explicamos el premio Nobel de Física del año 2020, que precisamente galardonó a las dos personas que demostraron que Sgr A* era un agujero negro supermasivo. También podéis escuchar dos programas de nuestro pódcast hermano, Aparici en Órbita, relacionados con la imagen de M87*: son los capítulos s01e30 y s01e31. Y en unos días tendréis en este mismo feed la segunda parte del programa de hoy ;) Este programa se emitió originalmente el 12 de mayo de 2022. Podéis escuchar el resto de audios de La Brújula en la app de Onda Cero y en su web, ondacero.es